Insetti ricchi di proteine: alimentazione del domani?

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Immaginiamo un’alimentazione senza fagioli e senza uova. Come potremo mai assumere la nostra dose giornaliera di proteine? Gli scienziati hanno identificato circa 1.900 specie di insetti ricchi di proteine ​​e vitamine e, quindi, buoni per il consumo umano. 

Gli insetti nella dieta di domani

Lo studio definisce prelibatezze di insetti altamente nutritive che saranno lentamente introdotte nei sistemi alimentari tra cui scarafaggi, farfalle, falene, api, vespe, formiche, cavallette, grilli, insetti e molti altri. 

In una relazione su una sessione pubblicata sul sito web dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) del 20 settembre 2018, si dice che gli insetti contengano proteine ​​e amminoacidi di alta qualità. In Africa esistono circa 250 specie di insetti commestibili, 549 sono in Messico e 180 in Cina. 

Questi animaletti, quindi, sono un’alternativa salutare e nutriente a pollo, maiale, manzo e persino pesce grazie alle loro proteine ​​ricche e ai grassi buoni, ricchi di calcio, ferro e zinco. E se gli insetti sono stati il piatto succulento delle popolazioni di secoli fa, oggi quelle prelibatezze stanno facendo un ritorno, potendo così far parte di molte diete regionali e nazionali. 

Quali gli insetti preferiti per l’alimentazione del futuro

In molti paesi dell’Africa, le termiti sono considerate una prelibatezza. Sono consumati sia come contorni principali che come snack. Basta privarle delle ali essiccarle al sole e poi friggerle. Le termiti fritte o essiccate contengono il 32-38% di proteine. 

Anche la cavalletta dalle lunghe corna è commestibile e rappresenta una fonte di cibo comune in molte parti dell’Africa orientale e meridionale. Così come i bruchi, che sono tra i gruppi più diversi di insetti commestibili al mondo. 

In un rapporto del 2013 della FAO, come insetti più comunemente consumati sono stati considerati i coleotteri. Questi contribuiscono al 31 percento della maggior parte consumata, seguita da bruchi che rappresentano il 18 percento. Anche le vespe e le api sono consumate in grandi quantità. 

Cavallette, locuste e grilli, tramogge di foglie, termiti e mosche di draghi fanno parte di questo nuovo elenco di alimenti del futuro.

Gli insetti, secondo il rapporto, sono una fonte di cibo altamente nutriente e sana con alto contenuto di grassi, proteine, vitamine, fibre e minerali. Il valore nutrizionale degli insetti commestibili è molto variabile a causa della vasta gamma di specie di insetti commestibili.

Le proteine: come acquisirle attraverso gli insetti

La recente forte domanda e i conseguenti alti prezzi delle farine di pesce, unitamente alla crescente produzione di acquacoltura, sono stati uno stimolo per la ricerca sullo sviluppo di proteine ​​di insetti per l’acquacoltura e il pollame. 

I mangimi a base di insetti, sempre secondo la FAO, potrebbero avere un mercato simile alla farina di pesce, essendo questi ultimi i principali componenti utilizzati nelle formule di mangimi per l’acquacoltura e il bestiame. 

Gli insetti vivi e morti stanno anche creando mercati di nicchia, principalmente come mangime per animali domestici. Secondo l’International Center of Insect Physiology and Ecology, (Icipe), con sede a Nairobi, l’uso di insetti come fonti alternative di cibo per il consumo umano e mangimi per il bestiame ha catturato l’attenzione della ricerca globale e del pubblico in generale. Questo, osserva Icipe, è dovuto al fatto che gli insetti si riproducono rapidamente, hanno tassi di conversione elevati di crescita e di alimentazione e un basso impatto ambientale. L’organizzazione stima che la pratica del consumo di insetti sia effettuata da più di 2 miliardi di persone e che 2000 specie siano segnalate come cibo. 

“In tutta l’Africa, questa fonte alimentare sostenibile dovrebbe essere gestita nell’interesse della sicurezza alimentare e nutrizionale. Questo vuol dire che gli insetti più commestibili, come si legge nelle note dell’organizzazione, sono disponibili solo stagionalmente e hanno una breve durata, quindi vengono praticati vari metodi di raccolta e conservazione.