Scoperte due proteine che fanno bene al cuore

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Grazie ad uno studio sono state scoperte due proteine ​​che si legano agli ormoni dello stress. Esse lavorano insieme per mantenere un cuore sano. L’esperimento è stato effettuato per ora solo nei topi, secondo gli scienziati del National Institutes of Health e dei loro collaboratori. Queste proteine, i recettori degli ormoni dello stress conosciuti come recettore dei glucocorticoidi agiscono di concerto per aiutare a sostenere la salute del cuore. 

Lo studio sulle proteine

Il lavoro pubblicato su Science Signaling,  può portare allo sviluppo di composti terapeutici che aiutano le persone con un aumentato rischio di infarto, secondo i ricercatori.

Lo stress è sempre più associato alla disfunzione cardiaca ed è collegato a tassi di mortalità più elevati nei pazienti con malattia cardiometabolica. I glucocorticoidi sono ormoni dello stress primari che regolano l’omeostasi attraverso due recettori nucleari. Questo ultimi sono il recettore dei glucocorticoidi e il recettore dei mineralcorticoidi.

Durante l’esperimento i topi hanno sviluppato spontaneamente ipertrofia cardiaca e disfunzione sistolica ventricolare sinistra e morirono prematuramente per insufficienza cardiaca. Al contrario, i topi esibivano la normale morfologia del cuore e la funzione.

Senza il recettore dei glucocorticoidi (GR), il cuore del topo viene ingrandito e l’animale alla fine ha l’insufficienza cardiaca. Tuttavia, un cuore che manca il recettore del mineralcorticoide o entrambi i recettori funziona normalmente. 

Un po’ di storia sulle proteine GR

L’autore principale Robert Oakley, PhD, ha identificato per la prima volta un GR malfunzionante negli anni ’90 quando era uno studente laureato che lavorava con John Cidlowski, PhD, presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill. Subito dopo la scoperta, altri scienziati hanno stabilito che le persone con una quantità superiore alla media di questo GR alterato avevano un maggior rischio di malattie cardiache.

Sulla base di questo risultato, Oakley e Cidlowski hanno testato un ceppo di topi senza cuore GR nel loro laboratorio presso l’Istituto Nazionale di Scienze della Salute Ambientale, parte del NIH. Questi animali svilupparono spontaneamente cuori allargati che portavano all’insufficienza cardiaca e alla morte. Quando il team ha prodotto un ceppo di topi carente di MR, i cuori degli animali funzionavano normalmente.

Oakley e Cidlowski si sono poi chiesti cosa sarebbe successo se entrambi i recettori fossero scomparsi dal tessuto cardiaco, così hanno fatto un altro ceppo di topi che mancava di GR e MR. Hanno indovinato che questi topi a doppio knockout avrebbero avuto problemi cardiaci uguali o peggiori dei topi senza GR.

L’obiettivo finale, quindi, è trattare le persone con malattie cardiache. Cidlowski ha detto, in passato, che gli ormoni sintetici funzionavano solo su un recettore.