Reflusso gastroesofageo: curarlo con un massaggio

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Secondo uno studio preliminare, massaggiare il tessuto connettivo che circonda il diaframma potrebbe ridurre significativamente il reflusso acido. Questo soprattutto per le persone con malattia da reflusso gastroesofageo.

Una nuova soluzione per il reflusso?

I ricercatori hanno testato un tipo di massaggio per aiutare a ridurre i sintomi di GERD.
In questa era di resistenza agli antibiotici e dipendenza da oppiacei, trovare alternative alle droghe è di crescente interesse per gli scienziati, i medici e il pubblico in generale.

Gli scienziati hanno focalizzato il loro studio su persone con GERD, una condizione comune che colpisce circa il 18,1-27,8% degli adulti negli Stati Uniti.

Il reflusso gastroesofageo si verifica quando il contenuto dello stomaco, compreso l’acido dello stomaco, viaggia fino nell’esofago. Questo può causare la sensazione di bruciore spiacevole che molte persone chiamano bruciore di stomaco.

Il massaggio contro reflusso

Per indagare, i ricercatori hanno reclutato 30 persone, di età compresa tra 18 e 80 anni, con GERD. La metà dei partecipanti ha ricevuto un massaggio da un terapista fisico di grande esperienza e l’altra metà ha ricevuto una procedura fittizia.

Il terapeuta ha utilizzato sei tecniche mirate alla fascia del diaframma. Il trattamento simulato comportava tecniche simili, ma il professionista non applicava pressione alla fascia.

Il gruppo sperimentale hanno avuto un significativo miglioramento dei sintomi e una qualità di vita auto-stimata. Allo stesso modo, i partecipanti al gruppo del massaggio dovevano prendere un numero significativamente inferiore di PPI. Gli autori dello studio spiegano:

Questi risultati preliminari indicano che l’applicazione del protocollo MFR che abbiamo utilizzato in questo studio ha diminuito l’uso di sintomi e PPI e aumentato la qualità della vita dei pazienti con GERD non-progressivo fino a 4 settimane dopo la fine del trattamento.”

Limitazioni e preoccupazioni

Questa era solo una piccola prova preliminare, quindi gli scienziati dovranno indagare su questo effetto usando molti più partecipanti. Gli autori notano anche che il loro studio non ha preso alcuna misura fisica per valutare se il diaframma fosse, in effetti, bloccando l’esofago in modo più efficace.

Osservano anche le sfide dello studio di una terapia manuale, perché quando il professionista risponde ai bisogni del corpo di ogni persona, ogni seduta terapeutica è diversa. Su questa nota, scrivono: “In questo senso, l’uso della terapia manuale è di per sé un limite di studio”.

Un altro deficit è gli effetti limitati nel tempo. Sarebbe interessante misurare per quanto tempo i benefici del massaggio possono durare.

Tuttavia, nonostante i limiti, i risultati sono incoraggianti. I ricercatori scrivono: “Il trattamento con tecniche MFR non ha effetti collaterali e potrebbe diventare un’alternativa terapeutica o un complemento nei pazienti che richiedono l’uso a lungo termine di PPI o che desiderano o devono evitare i farmaci PPI a causa dei loro possibili effetti collaterali”.